L’ossitocina, l’ormone dell’amore e delle paure

L’ossitocina è un ormone il cui compito principale è quello di stimolare la muscolatura dell’utero e la cui azione, quindi, nelle fasi di travaglio e parto è davvero fondamentale.

Studi recenti hanno dimostrato, inoltre, l’importanza dell’ossitocina nella nascita e nello sviluppo dei legami affettivi attraverso la presenza di recettori che sono localizzati nel cervello. Diversi esperimenti hanno dimostrato l’importanza di tale ormone, ad esempio, nell’accoppiamento o nel comportamento delle madri nei confronti della prole riconoscendogli enormi capacità di promuovere benessere e senso di piacere in una persona. Proprio per questo motivo l’ossitocina è noto come l’ormone dell’amore.

Tuttavia alcuni ricercatori della Facoltà di Medicina della Northwestern University hanno dimostrato come l’ossitocina abbia due caratteristiche contrapposte: innesco di amori, ma anche di paure. Gli studiosi hanno verificato, infatti, come l’ossitocina sia colpevole di provocare ansie e stati di depressione nell’individuo.

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Ma in che modo? Secondo la ricerca, pubblicata sulla rivista scientifica Nature Neuroscience, se si è partecipi di un evento stressante come l’essere vittime di azioni di bullismo o di un’aggressione, l’ossitocina rafforzerebbe i ricordi del grave episodio nella nostra memoria facendo si che in futuro l’essere esposti ad altri eventi simili provochi in noi eguali sentimenti e condizionamenti di paura ed ansia.